Уроци за шампиони

Хората пристрастени към високите скорости имат склонността да сравняват живота със състезание. Всяка грешка намаля шанса за добро класиране, но има следваща обиколка, в която нещата могат да бъдат поправени. За отпадналите – има и следващо състезание, има и следващ опит.

Много победи идват на цената на много допуснати грешки и след безброй разочарования. Парадоксално или не, същите тези разочарования се превръщат в крайъгълните камъни на успеха.

Същото е в предприемачество и стартирането на нов бизнес . Шансовете за победа отново не са малки, стига да сте готови да се откажете от някои схващания натрупани през последните години и като цяло да имате нагласа за промени.

Всичко започва с една идея, с едно предположение, което в даден момент се ражда в ума на човек готов по някакъв начин да провери дали това, което си мисли е вярно.

(Временно сменям обръщението във второ лице, единствено число).

Ако този човек си ти и си готов да платиш с време и малко усилия, добре дошъл на сцената на новите предприемачи.

Преди всичко те предупреждавам за следното нещо:

Внимавай да не бъдеш застигнат от охлювите

Snails-lesson

Йода:  От охлювите да не бъдеш застигнат, внимавай.

Скоростта е жизнено важен показател и ако си я улучил правилно ще успееш да отметнеш плануваните стъпки в плана си преди да ти свърши желанието и ентусиазмът.

Все пак става дума за състезание. Ако си поставиш прекалено дълъг срок за да постигнеш следващата си цел, много е вероятно да действаш посредствено и неефективно без да постигнеш съществен резултат.

Оказва се, че човек или група от хора могат да развиват много по-бързо идеите си, когато създадат подходящата среда около себе си.

Необходими са подходящи условия за поддържане на добро темпо. Средата, в която развивате идеята си се оказва определяща за успеха, особено ако това е първият ви опит да направите нещо различно от това да работите на трудов договор.

Обрадите ли се обаче, с хора със сходно на твоето мислене изведнъж невъзможното става възможно, а непостижимото постижимо.

По света съществуват preaccelerator-и – ускорители за нови идеи, които помагат на новосформираните екипи сравнително бързо да установят неща като:

  • точния проблем на група хора или бизнес за чието решение ще се погрижи новият бизнес, резвиващ се в началото като start up.
  • решението, което ще направи животът на съответната група хора по-лесен и приятен
  • кои са най-подходящите съекипници, с които бизнесът ще може да се развива успешно
  • как новосъздадената услуга или продукт достигат ще достигат най-бързо до клиентите
  • по-какъв начин ще печели бизнесът
  • кои са конкурентните предимства, които ще убедят клиентите да изберат вашето решение и в същото време ще защитят идеята от т.нар “крадци” на бизнеси и идеи.
  • връзки с потенциални инвеститори, които да финансират идеята им, за да продължат в правилната посока, без да се налага да спират поради недостиг на време или парични средства.

Точно такaва ускорителна програма завърши през пролетта на 2014 г. в София

Организаторите от StartItSmart подготвиха 10 седмична програма с  обучения, менторство и подготовка за среща на участниците с потенциални инвеститори – тяхната първа подобна среща. Програмата завърши успешно и затова в момента се готви втори сезон. Абсолютно всеки, който има идея може да кандидатства. Повече за тази възможност може да научите от тук или от самия край на този материал, където има връзки към други публикации.

Повече за StartItSmart | Preaccelerator

Предпоставка за това, че щеше да се случи нещо вълнуващо в първото издание бяха 80-те екипа, желаещи да влязат в програмата. От тях бяха избрани 24 и селектирани за участие точно 14.

Гледайки назад във времето някой може да попита: “Добре, но какво всъщност се случи в тази програма и има ли реално доказателство, че дадена идея се е развила дотам, че да има клиенти и приходи”

Следната инфографика от екипа на StartItSmart дава бърз поглед върху реалността.

StartItsmart Preaccelerator Infographic

Вълнуващите цифри след края на StartItSmart | Preaccelerator

Четири от екипите са привлекли клиенти, които са си платили за създадените продукти и услуги – това е супер, но всъщност StartItSmart | Preaccelerator е състезание, в което спечелиха и ще печелят всички.

Посланието от удебеленото по-горе изречение не е просто красиво звучаща фраза, а обобщение на научени от програмата златни уроци като:

Не се влюбвайте в идеите си

Fish

Бъдете готови за промени в идеята, ако не искате да правите компания на тази риба.
Photo credit: Bidwell, Coby / Foter / Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 2.0 Generic (CC BY-NC-SA 2.0)

Ако го направите има опасност да потънете заедно с идеята си на дъното на океана. Огромна част от идеите, не се осъществяват поради това, че хората, на които им хрумват разни неща държат на всяка цена да запазят оригиналният им вид и не са готови за промени. Това често се оказва фатално за светлото бъдеще на идеята. Повече по тази тема може да прочетете и тук (англ. език).

Не затваряйте вратите си и не пазете идеята си в тайна

Развивайте продукта си чрез разговори с потенциалните клиенти –  умение, което се учи. Само така ще сте сигурни, че ще направите нещо, което хората ще имат желание да използват. В противен случай рискувате да създадете чудовище, което никой не иска.

Cat

Така ще изглежда котката на съседа, когато най-накрая зърне вашето чудовище виждащо слънцето за първи път.
Photo credit: zaimoku_woodpile / Foter / Creative Commons Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

Бъдете отговорно безотговорни

Никога не забравяйте, че вие изграждате бизнес, а не участвате в управлението на вече изградена бизнес единица. Това предполага хвърляне в дълбокото и изтестване на редица налудничави идеи и предположения. Бъдете достатъчно отговорни за да проявите безотговорност – ще ви трябва смелост, хладнокръвие и бистър ум за да се изправите срещу поредното предизвикателство. Нищо, че има приети правила в дадени индустрии и нищо, че някой може да си помисли, че сте си изгубили ума да “гоните Михаля”, защото нещата “ставали по друг начин”. В крайна сметка вие имате ваш собствен път, който следвате и скъсявайки дистанцията нерядко можете да се самопрецакате приемайки личните си представи за самата действителност.

Става малко по-вълнуващо и страшно, когато тръгнеш срещу собствените си представи. Дръж се!
Photo credit: mikebaird / Foter / Creative Commons Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

 Дръжте се здраво – вие сте във “влакче на ужасите”

Днес сте във възторг, че сте открили важна група клиентски сегмент, а утре сте разочаровани, защото ви казват, че за разработването на продукта ще ви трябват 37 хил. евро. Подобно на влакче на ужасите : ) Всъщност пари никога не могат да бъдат бариера, ако знаете откъде да ги намерите.

Адреналинът съпътстваше всички участници в програмата и подобно на Себастиан Фетел всички изпитаха поредица от падения и възходи.

Срещите с хора и неочакваните резултати

Направете така, че поне 10% от времето ви да бъде прекарано в срещи с хора – потенциални клиенти, ментори и хора с опит във вашата сфера и допуснати грешки.

Например, ако ви липсва идея как да продължите, нещата могат да се обърнат в правилната посока изключително бързо при среща с някой работил за вашите големи конкуренти преди години.
Ако прочетеното по-горе ви харесва, смятате, че имате подходяща идея и сте способни да сформирате екип ви предлагам да се насочите към някой от следващите линкове:

Регистрация за сезон 2 на StartItSmart | Preaccelerator

pre.startitsmart.com

Какво още научиха участниците в първия сезон ще видите от 10-те научени урока по пътя на всеки предприемач

Pre-Accelerator | Demo Day – Резултатът от едно ново начало ще ви пренесе в атмосферата на последния ден на преакселератора – т.нар. Demo Day, на който всички учасници демонстрирата напредъка си пред потенциални инвеститори, ментори от програмата и приятели.
След големия успех на първи сезон, Start It Smart Преакселератор отваря втори – чудесен материал представящ синтезирано какво е StartItSmart | Preaccelerator, какво се случи през сезон едно и какво предстои през втория сезон.

Elena Gogou Talking About Peliti Festival 2014

The guys from SEED ACT at the entrance of Peliti Land

The guys from SEED ACT movie at the entrance of Peliti Land

My first trip to Peliti was in July 2013. That’s how I learned about the Peliti festival. My next goal was to visit the next edition. I met great people and had 2 amazing days at the end of April. One of these bright personalities was Elena Gogou – coordinator for the event for Athens. In this interview Elena give an answer to five interesting questions.

Where you come from?

A: I was born in Athens, but far from the city center, and my parents were both academics. I went to school and university in England, to study literature and media. After I came back to Greece I worked as a teacher, translator, and photographer. At the same time I started studying alternative healing. For 12 years I worked as an Investigator for the Greek Ombudsman (the last 7 years in the Children’s Rights Department). Now (for the last 4 years) I am working full time as a healer and flower therapist. Three years ago, with a group of friends interested in bio dynamic agriculture, we started the Halandri Urban Farm in the north of Athens. Apart from Bio dynamics, I have also become interested in Permaculture and seeds. I believe that the healing of humankind goes hand in hand with the healing of the earth.

How did you find Peliti?

A: I have known about Peliti for a very long time, but various practical and other reasons did not permit me to participate actively until recently. I first met Panagiotis  at a Pan-Hellenic Eco-Festival 6 years ago, and later I was asked by a musician friend to sing with her at a Peliti event in Athens. Then I started saving seeds myself and sharing them with friends. Finally, my dream to go the Peliti Seed Exchange Festival came true last year!

What did you learn this year on the Peliti seed exchange festival?

Elena GogouA: One thing I learned about seeds this year is that they possess a personality of their own. No seed is alike, even if it belongs to the same species, even if it came from the same plant! There is great depth in the meaning of the word biodiversity.
Another thing I learned is that a seed is a work of love – not only from the point of view of the plant, but also a seed in a packet is the work of love and collaboration of many people (the people who cultivated the plant, who collected the seeds, who packaged them and labelled them, who stood for so many hours to give them to people, explaining patiently all sorts of details)

                                         What did you enjoy mostly?

A: This year in Peliti I enjoyed interacting with the people – people I had met in past years but never had a chance to really get to know them. But this is what I enjoy most every year!… I also enjoyed the atmosphere: there is an atmosphere of joy and sharing, which I believe is what paradise is made of… The other thing that stands in my mind is the biodiversity of the region – walking along the main road you see 2-3 different species of wild orchids, fields full of wild chamomile, and the birds never stop singing even during the night.

Peliti-Atmosphere-of-joy-and-sharing

“…atmosphere of joy and sharing…”

What’s you message to those planning to visit the festival next year?

A: To those planning to visit next year, I would say: plan to bring your own seeds to share! Even if they are few and you can only share them with a few friends!
Make time to walk around and explore the area – with reverence and respect, because it is one of the few places in Europe (perhaps the only one left) where so much biodiversity can be found.
Bring your music and your songs – a seed festival is a celebration of life: hard work goes hand in hand with singing and enjoying yourself!
Seed Caravan Peliti

The end of the festival turned into beginning of the seed caravan – a 10 days caravan trip to France. Expect more info about this trip in some of my next blog posts.

If you have more things to ask Elena, you are more than welcome to submit your questions in the comments below.

 

Lyubomira Novachkova: pCloud’s marketing specialist

If you are in the start up world, you may already have heard that successful projects are the ones that start with people’s and businesses’ problems and needs. In the same time, young teams trigger their pro-activity around ideas. That’s where pivot appears and those who leave their plan ‘A’ to create something that works before run out their resources are the ones that reach level 2.pcloud-logo-200x200-transparent

pCloud is a cloud storage service that has been launched in October 2013.  In six months they have traction of 600, 000 users. I invited their marketing girl Lyubomira to reveal details around how their achieved their most important milestones.

Hello Lyubomira, you are the marketing specialist for pCloud. Could you explain more what exactly is it? Who do you serve and how?

Lyubomira with THE cloud

Lyubomira with THE cloud

A: pCloud is a cloud storage that can help you manage all your files – photos, videos, business documents, etc. We have the mission to become not only a product, but a full service that people use all the time to their advantage. We work hard to go beyond just storage. Available on any device – mobile (iOS and Android. Windows phone is currently in development) or desktop (Windows, Mac and Linux ), it gives the opportunity to work on files and interact with important data, collaborate with coworkers or friends and family, anywhere in the world. Sharing, receiving and managing files and folders in one place – a benefit that can simplify both work processes and lifestyle.

Sounds awesome! What marketing channels have you used to reach your customer segments?

A: For about six months, we have 600,000 users that are using the service and we are proud that most of our user base is actually organic. We did a strong market research and came to the conclusion that traditional marketing channels may not be our best option. Of course, we use social media for advertising, but we are more concentrated in collaboration with other services and participation in tech events. We are also preparing an encouraging program for students.

Octane Rally Team, driver Anton Titov, CTO of pCloud

Octane Rally Team, driver Anton Titov, CTO of pCloud

We all know about Dropbox. Could you explain the main differences between pCloud, Dropbox and the rest of the big players in this industry?

A: One of the main differences is that pCloud does not have speed limit or file size limit. To my knowledge all of the other cloud services do. With this service you can upload and share whole HD videos, or raw photos, or Photoshop layered documents, folders with projects and so on.

One of my favorite possibilities of pCloud is the ability to upload an entire folder. I find this really useful both for work and personal needs.

Another distinguish feature of our start up is the Upload link. You can create a folder, generate an upload link to it and send it to your friends/co workers so they can upload files directly to that folder even if they don’t have an account.

And one more thing – pCloud Sync. We have multiple folder sync which allows the users to select a number of folders to sync between the cloud and a PC.

pCloud is the first and only cloud  storage service that uses Bitcoins payments.

How many people manage pCloud? What’s the difference between your team and any other start up team?

A: I think the greatest difference between pCloud and other startups is that our team is small (about 20 people), but everyone of them has previous experience in the field. The leading people behind the project have a history of successfully realized similar projects; developers with strong background on web hosting projects, such as leading hosting company in Bulgaria; file sharing service, ranked #3 in Alexa.com for more than 2 years; experienced marketing team, consisting of dedicated professionals with a strong vision for the future and young talents with strong passion for innovations and proficiency.

pCloud's team

Part of pCloud’s team rocking on Webbit 2014

Who are pCloud’s target audiences? Could you share more detail’s about uses and which are the most used features up to now?

A: Our target is the modern dynamic person, who wants everything under their fingertips and needs optimal solutions for personal and business needs – working from home for a company, based halfway around the world, or browsing pictures from last nights’ party and sharing them with friends; listening to music while making the annual tax calculations and sending them to the accountant. Full access to all the needed files and a service that provides both work and entertainment solutions.

So far the most used pCloud feature is the download link, which is completely natural – people share files with friends. Hopefully in a short amount of time people will explore the other options – the newest one is the audio player, which I, personally adore. I upload music from my computer, using pCloud Sync and then listen to it on my device, create playlists according to my mood and so on. I even use the player during workouts.

What are pCloud’s next steps?

A: Currently we are working on pCloud Business plans that will allow complete work collaboration. We are cooking up a business solution that is designed to cut company’s costs on personal servers purchase and maintenance. It will also allow companies to have full and secured collaboration work on files and folders. The service will have everything a business needs – administrator roles, users, divided to teams with a Head of Team to manage them, detailed activity logs, option for setting different access types, etc.

We are also working on Client Side Encryption, thus making our service even more secure for our users.

As I said, our team is enthusiastic and creative, we are constantly working on a way to provide a better service.

Thank you for sharing, Lyubomira!